Here in Guinea, it’s very common to have clothes custom made by tailors. For any formal event or any person who holds a higher position, you’ll see them wearing clothes that might look a bit strange to a westerner, but are very common for Guineans and other West Africans. One of my friends in Dubréka is a tailor, and a month ago, I asked one of my friends to tell me a bit about his job. The result was this mini documentary.

Two of my friends wearing different types of common Guinean clothing.

Making a Mini Documentary

Making any video is difficult, but making something more educational like this is even harder. Beyond the technical details, I had to make sure I was asking good questions, capturing footage the illustrated his point, and make sure I found a story in what he was saying. On top of all this was the language issue. Everything was done in French, which I’ve only spoken for a few months. All of these challenges just guaranteed that I learned a lot from making this video.

Where I want to go from here

As you know if you’ve read some of my previous posts, the third goal of the Peace Corps is to share Guinean culture with Americans. I’m hoping that this documentary gives you a taste for one small aspect of Guinean culture. Currently, my plan is to make a variety of these videos in a variety of domains, from mini documentaries like this one to fictional short films that help demonstrate certain aspects of the culture. 

Please let me know in the comments here or on social media what you think, and share and follow if you liked the film! I’m continuously trying to improve, so any feedback is helpful. Thanks for watching!


Nous avons une culture pour les habits donc l’habillement compte beaucoup surtout quand il s’agit des évènements et quand il s’agit de votre stature dans la société. Nous avons besoin de porter des types d’habits qui ne peuvent pas forcement venir de l’étranger donc il faudrait que nous fassions cela…à notre manière donc ce sont les tailleurs qui facilitent ce travail.

Je m’appelle Ibrahima Bah. Je suis élève puis je suis tailleur. J’aime beaucoup quand même la couture entière. J’aime tout. Mais la plus part c’est la partie des hommes que j’aime plus. Parce que je suis homme des fois quand je vois les hommes portent des trucs qui est cousu je suis heureux. J’ai grandi avec la machine. Tu vois ? Mon parent c’est des tailleurs. C’est un métier qu’on a hérité. Je venais derrière mes oncles, ceci c’est mes parents, je peux venir, il y a personne sur la machine je m’assois derrière, je pédale. C’est dans ça que j’ai grandi et des fois quand je viens je suis grandi maintenant petit à petit juste mes oncles m’ont lancé dedans. Je viens maintenant et il me dit« couds moi ça ». Je fais. Tu vois ? Il me montre c’est comme ça, c’est comme ça, je dit « Okay ». C’est comme ça que j’ai appris.

L’étude, il y a beaucoup d’importance ! Quand tu étudie tu as la lumière. 

S’il y a école, quand je me lève six heures comme ça. Je fais ma toilette, je pars à l’école. Quand je quitte l’école à quatorze heures, je viens manger à la maison. Quand je mange à quinze heures je viens à l’atelier, je peux rester jusqu’à dix-huit heures. Dix-huit heures je pars à la maison. Quand je pars à la maison je me lave, je cherche s’il y a à manger, je mange. Je sors un peu, je fais un peu de tout. Je me balade un peu. Je viens, vingt-deux heures ou des fois je peux venir à vingt-et-une heures je prends mon cahier, je révise. Je révise jusqu’à ce que je dors, quand je suis fatigué, je dors. Le matin je continue, c’est comme ça.

Il y a un moment même j’ai même abandonné l’école. Je suis parti au village. J’étais obligé parce que mon père et ma maman, chaque fois ils se disputaient. Maintenant c’est dans ça ils ont décidé, ils sont partis. J’ai passé par la sixième année, j’ai abandonné l’école. Maintenant je suis parti, j’ai resté juste six ans. Quand j’ai resté là-bas sans étudier j’ai fait un temps, j’ai quitté aussi.

Maintenant je suis revenu ici à Dubréka. J’ai resté une année, deux ans, deuxième année j’ai nécessaire de recommencer les études. C’est dans ça que j’ai continué. Et ça…j’apprenais ça aussi. C’est dans ça que j’ai évolué petit à petit.

Maintenant je suis venu comme on avait des parents ici, j’ai décidé de rester avec ceci. C’est un oncle. On a besoin, c’est à lui. On a un problème il vient un peu de lui. J’ai vu, c’est lui aussi qui est le maître on se débrouille comme ça petit à petit on fait nos économies.

C’est pourquoi j’encourage beaucoup les gens de suivre les études. Ceux qui ont les moyens, il y a des parents qui peuvent le financer, tu peux étudier sans faire de métier. Mais si tu sais tu n’as pas un parent qui va te soutenir, il faut chercher un métier à faire à côté. Tu quittes à l’école tu pars pratiquer ça. C’est ça.

Je rêve quand même d’améliorer mon métier et de connaitre beaucoup plus de mon métier. Et en plus j’aimerais aussi, à l’école que je comprends bien ce que j’ai étudié. Dans mon atelier j’aimerais ouvrir moi aussi mon propre atelier, travailler, amener des enfants, les apprendre.

C’est que j’ai à dire quand même, c’est de prendre du courage. Il faut avoir d’abord le cœur, c’est a dire, ton cœur doit être prêt, a affronter les rêves dont tu…tu vises. Quand tu vises ça, il faut être déterminé pour cela. C’est pas à dire que …c’est à dire que je rêve, tu as le choix. Il faut chercher ton rêve, chaque jour. C’est ça, c’est le travail qui va te payer. Il faut travailler pour être là où tu rêves. C’est du travail, et du courage.

We have a culture of clothing so what one wears matters a lot when it comes to events and when it comes to your stature in society. We need to wear the type of clothing that doesn’t necessarily come from abroad, so we would have to do this … in our own way so it’s the tailors who facilitate this task.

My name is Ibrahima Bah. I am a student, and I am a tailor. I like the entire process of sewing very much. I like everything. But the part I like the most… it is the male’s clothing that I love the most. Because I am a man, when I see men wearing stuff that is tailored I feel happy. I grew up with the machine. You see? My relatives are tailors. It’s a profession that we inherited. I followed my uncles, and my parents. When I arrive and there is a person at the machine I sit behind, I pedal. It’s like this that I grew up and now that I am grown up now little by little my uncle started teaching me. I come, and he tells me to sew something. I do. You see? He shows me it’s like that, it’s like that, I say “Okay”. That’s how I learned.

Education, it’s very important! When you have studied you have the light.

If there is school, I get up 6 o’clock, like that. I wash, I go to school. When I leave school at two o’clock, I come to eat at home. After I eat, at three o’clock I come to the workshop, I may stay until six o’clock. Six o’clock I go home. When I go home I wash myself, I look if there is something to eat, I eat. I go out a little, I do a little bit of everything. I walk a little. I come home, ten o’clock or sometimes I may come home at nine o’clock, I take my notebook, I study. I study until I sleep, when I am tired, I sleep. In the morning I continue. It’s like that.

There was a time when I dropped out of school. I left for village. I was obliged because my father and my mother, each time they fought. It’s because that they decided, and they left. I went through my sixth year at school, and then I dropped out of school. Then I left, and I stayed in the village for six years. When I stayed there without studying after a time, I left too. Now I came back here to Dubréka. I stayed one year, two years, in the second year I needed to start school again. That’s when I continued. And that … I learned sewing too. It is in this that I evolved little by little.
Now I came and as we had relatives here, I decided to stay with him. It’s an uncle. Anything we need, it’s up to him. When we have a problem, he helps us solve it. I saw, it is he too who is the master, we manage as it is, little by little we save.

That’s why I encourage people to study a lot. Those who have the means, their parents can finance studying, they can study without having a job. But if you know you do not have a parent who will support you, you have to look for a job to do on the side. You leave school and you go to practice that. That’s it.

I still dream of improving my work and know a lot more of my work. And what’s more, I would like to know, at school, what I studied. With my sewing, I would like to open my own workshop, work, bring children, teach them.

What I have to say is, to have courage. You must first have a heart, that is to say, your heart must be ready, to face the dreams at which you … aim. When you aim for them, you have to be determined to reach them. That’s not to say that … that is to say that I dream, you have your choice. You have to look for your dream every day. That’s it, it’s the job that will pay you. You have to work to be where you dream. It’s work, and have courage.



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